MIQ시설 지하 주차장에서 운동하는 ‘델타변이 감염자들’

웰링턴의 Covid-19 감염자가 시설의 지하 주차장에서 운동하는 것이 허용되고 있어 MIQ 근로자들이 불필요한 위험에 처하고 있다는 우려를 불러일으키고 있다.


웰링턴에서 확인된 델타 변이 감염자들 중 병원에 입원해 있는 한 사람을 제외하곤 모두 MIQ 시설인 그랜드 머큐어 호텔에 격리되어 있다.


에어로졸 전문 화학자는 지하 주차장의 밀폐된 공기가 전염 가능성을 높인다고 말했으며, 공중보건 전문가는 호텔이 검역 시설로 운영되기에 적합하지 않다고 말했다.

격리 및 검역 관리 책임자인 로즈 킹 준장은 웰링턴 그랜드 머큐어 시설에 머물고 있는 사람들은 호텔의 '신선한 공기' 구역인 지하 주차장을 이용할 수 있다고 말했다. 격리된 사람들이 Covid-19에 감염돼 있고, 그 바이러스가 델타 변이로 확인됐음에도 불구하고.


킹은 "관리된 격리나 검역은 사람들이 다른 방식으로 겪는 영향을 받는 힘든 시기"라고 말하며, 신선한 공기에 접근할 수 있다는 것은 그들의 행복을 뒷받침한다고 전했다.



이어 그는 "신선한 공기 구역인 지하주차장에도 감염 예방 및 통제 프로토콜이 마련되어 있으며, 체류자들은 항상 제공된 의료용 안면 마스크를 상시 착용하고, 운동 구역인 주차장 출입 전후에 손을 소독하고, 타인과의 물리적 거리 2m를 유지하고 있다"고 덧붙였다.


오클랜드 대학의 에어로졸 전문 화학자 조엘 린델로브 박사는 웰링턴에서 검역을 받고 있는 사람들에 대해 위로를 표했다. 그러나 그는 그런 조치들이 항상 Covid-19, 특히 전파력이 엄청난 델타 변이가 확산되는 것을 막기에는 충분치 않다고 말했다.


린델로브 박사는 "정부의 프로토콜이 확실히 도움이 되겠지만, 과거에 MIQ 시설에서 에어로졸 전달 유형을 통해 확인된 것처럼 100% 완벽하지는 않을 것"이라고 덧붙였다.

"공기 흐름이 가장 원활하지 않다는 것을 알고 있는 복도나 좁은 공간에서 환기 조절이 되지 않는 곳으로 이동하면 시간당 얼마나 많은 공기 변화가 일어나는지 알 수 없다. 에어로졸 전염의 위험이 있다."


우리는 사람들이 지하 주차장으로 가기 위해서는 객실에서 나와 MIQ 직원, 즉 일반적으로 군인들의 안내를 받아 주차장으로 내려가는 엘리베이터로 이동해야 한다는 것으로 알고 있다.



킹 준장은 복도와 승강기에 공기여과기가 설치됐고, 감염자들이 체류하는 각 방에는 HEPA 전용 필터가 설치됐다고 말했다.


린델로브 박사는 그것이 좋은 기준이지만, 운동을 위해 지하 주차장을 이용하는 것은 이유불문하고 매우 위험하다고 말했다.


박사는 "지하주차장은 심지어 후각 테스트도 통과할 수 없다"고 하며, "폐쇄된 주차장에 있으면 운전자들이 내뿜었던 자동차 매연 냄새를 누구나 맡을 수 있는데, 그런 환경이라는 것은 지하주차장이 신선한 공기를 얻기 위한 충분한 환기가 되지 않는 장소라는 뜻이다. 또한, 신선한 공기를 얻을 수 있는 실제 실외 환경보다 훨씬 더 위험하다"고 설명했다.


오타고 대학의 공중보건 전문가인 닉 윌슨 교수는 감염자들이 있는 한 지하주차장 근처 어디에도 가고 싶지 않을 것이라고 말했다.

그는 "마스크는 사용은 좋지만, 완벽하지 않아서 MIQ 근로자들이 불필요하게 위험에 노출되고 있기 때문에 MIQ 근로자들이 이 과정에 관여해야 하는 것은 옳지 않다고 생각한다"고 말했다.



▶환기개선과 교체작업 계속 진행 중

그랜드머큐어 시설 중 사용하고 있는 객실과 공유구역에는 공기정화 필터를 설치했지만, 사용치 않고 있는 객실에서는 아직도 환기개선 작업이 진행 중이다.

킹 준장은 현재 이 MIQ 시설에서 사용하지 않는 다른 쪽에서는 이달 초에는 곧 2단계 작업이 시작될 것이라고 말하며, 그 작업에는 환기용 덕트 청소, 결함이 있는 배기 팬 교체 및 윈도우 씰 교체 등이 포함된다고 했다.



그러나, 윌슨 교수는 그랜드 머큐어가 MIQ 시설 목적에 맞지 않아 사용해서는 안 된다고 주장하며, 킹 준장의 발언은 문제가 존재한다는 것으로 들리는데, 이미 교체조치가 끝났어야 했다고 한다.


그는 "양성판정을 받고 감염성이 있는 것으로 알려진 사람들이 환기가 잘 안 되는 지하주차장에서 운동을 하는 것은 상당히 문제가 될 수 있다며, 실내에서 사용할 수 있도록 운동용 자전거와 같은 운동 장비를 제공해야 한다”고 말했다.


킹 준장은 MIQ 기술자문 그룹에서 이 MIQ 시설의 환기 문제 위험을 낮게 보았다고 말했다.



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