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MIQ 비용, 채권추심업자에게 쫓기는 부부 ‘역겹다’

생계를 위해 어렵게 살아가고 있는 더니든의 한 부부는 관리격리시설(MIQ)이용 후 이를 분할 납부하기 위해 계획을 세우고 수 개월째 노력하고 있지만, 채무징수기관이 청구서의 즉각적인 지급을 요구해 “혐오스럽다”고 말했다.

남편 테오 데일은 “아내 바네사 데일이 MIQ 시스템이 가동하기 전에 가족 문제로 영국을 방문했고, 이후 MIQ 방을 확보하기 위해 애쓴 끝에 방을 마련했지만, 예정보다 오랫동안 영국에 머물러야 했다”고 말했다.

“우리는 우리가 생각했던 것보다 더 오랫동안 아내가 영국에 갇혀 있었기 때문에, 단지 한 명의 수입만으로 생활이 어려워 모든 공과금을 연체하기 시작했습니다.”

우여곡절 끝에 아내가 돌아왔지만, 그 부부는 기업혁신고용부(MBIE)의 MIQ 팀에 연락해 1600달러를 한번에 바로 지불할 수는 없지만, 그들이 그렇게 할 재정적 위치에 도달하는 즉시 분할 상환할 수 있다면 좋겠다고 말했다고 한다.

2022년 3월 이메일을 통해 부부는 당시 아내가 예정된 대로 집에 돌아오지 못해 자신들에게 가해진 재정적 부담에서 여전히 회복 중에 있다고 말했다.

그들은 그녀가 집을 떠나있는 동안 발생한 신용카드 부채와 육아 및 전기요금으로 인해 여전히 연체를 가지고 있다고 설명했다.


3일 후, MBIE의 MIQ 비용을 담당하는 팀은 이 부부에게 이메일을 보내 그들이 한번에 청구서를 지불하면 재정적인 어려움을 겪을 수 있다는 것을 입증할 수 있다면 신청한 할부 납부가 승인될 수 있다고 말했다.

이들은 MBIE로부터 재정상태와 은행거래명세 등 재정 상태를 증빙할 수 있는 자료와 함께 신청서를 작성해 보내라고 했지만, 남편은 이메일에 그 양식이 첨부되지 않았다고 말했다.

그래서 그는 ‘그 양식이 첨부되어 있지 않은데, 누가 양식을 저희에게 보내주실 수 있나요?’라고 이메일을 다시 보냈지만, 그것이 채권 추심기관으로부터 ‘당장 변제하라’는 편지를 받을 때까지 받은 마지막 이메일이 되었다.

데일은 MBIE에 할부금 계약에 대해 이메일을 계속 보냈고 재정상태와 대출 및 신용카드 부채에 대한 세부내용을 보냈지만 끝내 승인받지 못했다고 말했다.

MBIE는 데일 부부 사건에 대한 질의에 기한까지 답변할 수 없었지만, 대변인을 통해 ‘MIQ 체류를 위해 빚진 돈의 회수 문제가 심각한 상태로 받아들여 지고 있다’고 말하며, 기본적으로 그 돈은 납세자들의 돈이고 사람들은 그들이 빚진 것을 갚아야 된다고 했다.


이어, 재정난이나 기타 특별한 사정이 있는 경우 MIQ 비용의 전부 또는 일부를 면제해 줄 수 있다고 덧붙였다.

하지만, 특별한 사유로 사전 동의 없이 그 사람이 비용을 지불하지 않거나 연락을 취하지 않는다면, 그 문제는 채권추심기관에 회부될 수 있다.

8월 15일 기준, MBIE는 미납된 MIQ 비용 중 3,250만 달러에 해당하는 미수자들의 연락을 기다리고 있다고 MBIE 웹사이트에 나와있다. 총 1,630만 달러에 달하는 5500개가 넘는 청구서가 90일 이상 연체되었다.

MBIE는 2943건의 1,050만 달러 상당의 청구서를 채권추심기관에 이첩했다고 말했다. 이 중 390만 달러는 이미 지불되었거나 분할 납부를 앞두고 있으며, 180만 달러는 고객으로부터 정보를 기다리고 있거나 오류로 인해 별도계정에 분류되었다.

8월 15일 기준, 접수된 19,554건의 이용료 면제 신청 중 10,000건 이상이 승인되었고 5489건이 기각되었으며 192건이 심사가 진행 중이라고 MBIE는 전했다.





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