NZ, 태평양 국가들 COVID-19로 부터 보호해야


태평양 섬 국가들은 코로나바이러스에 매우 취약하다. 오클랜드 대학의 Colin Tukuitonga 박사는 NZ가 왜 그들을 보호해야 할 의무가 있는지 말한다.


COVID-19는 세계적으로 상당한 우려를 낳고 있기 때문에 우리 뉴질랜드는 이전의 발병 경험에 근거한 적절한 대응계획을 가지고 있으며, 저 위험 환경으로 남아 있다는 것을 기억해야 한다.


그러나, 뉴질랜드는 자국민을 보호하는 것 외에도 쿡제도, 니우에, 토켈라우 같은 왕국 국가에 사는 타 국민들에 대한 의무도 있다. 영역에 속한 국가들에게 약간의 원조가 제공되었다는 것은 고무적인 일이다. 이러한 의무는 밀접하게 연결되어 있으며 전통적으로 뉴질랜드로부터 재정 및 기술 지원을 받아온 다른 태평양 카운티(예: 사모아, 통가, 피지, 바누아투)에도 적용된다. 이 나라들이 공통적으로 갖고 있는 것은 심각한 자원 제약과 취약한 건강 시스템이다. 대부분의 태평양 국가들은 심각한 형태의 COVID-19에 감염된 사람들에게 집중적인 치료 서비스를 제공할 수 있는 능력과 시설을 가지고 있지 않다.


많은 의료 시스템들은 자금 부족으로 개선하지 못해 시설들이 낡고 구식이다. 필수 의약품이 만성적으로 부족하고, 뉴질랜드와 호주와 같은 선진국으로 떠나는 훈련된 직원으로 인해 남은 인력들이 고통스럽게 일하고 있다. 대부분의 인구는 농촌지역과 외딴 섬들에 거주하며, 건강 관리를 위한 의료 시설에 대한 접근은 쉽지 않다. 최근 사모아에서 홍역을 경험한 가족들은 당연히 COVID-19에 대해 걱정하고 있다. 효과적인 예방 및 봉쇄 전략이 우선되어야 한다.


“뉴질랜드와 이 취약한 국가들의 관문 역할을 하는 다른 국가들에서는 이 질병을 예방하고 섬나라들로부터 격리 시키는 것이 우선되어야 한다” 예를 들어, 뉴질랜드는 섬나라들로 여행하는 사람들에게 공통적인 환승하는 지점이다. 이를 통해 위험도가 높은 지역에서 출발한 여행객을 선별하고, 그들의 섬나라 여행을 제한하여 작은 지역사회에서 COVID-19 확산의 가능성을 줄일 수 있는 기회를 제공할 수 있다. 섬나라로 가는 비행편 수가 줄어들면 이 옵션을 사용할 수 있다. 뉴질랜드는 또한 지속적인 전문 건강교육을 제공하고 의료 기술이 가장 심각하게 부족한 작은 섬에 의료 센터나 병원과 같은 시설을 건설하는 것을 고려할 수 있다. 가까운 미래에 바이러스의 확산에 대한 불확실성을 감안할 때, 뉴질랜드에서 바이러스가 널리 전염되는 것을 막기 위해 효과적인 조치를 채택하고 유지하는 것이 바람직하다.


예를 들어, 태평양 지역 국가들과 뉴질랜드에서는 COVID-19가 가장 큰 위험을 내포하고 있는데, 이는 이 바이러스가 또 다른 질병과 함께 발생하여 기저질환을 더 심각하게 만든다는 것을 의미한다. 또한, 이러한 지역사회는 종종 의료 서비스에 대한 접근성이 더 떨어진다.


몇 개의 태평양 지역 언어로 개인과 가족을 보호하는 방법에 대한 정보를 제공하고, 교회와 지역사회 행사를 포함한 대규모 집회를 제한하는 것을 고려해야 한다.


“전염병은 나아지기 전에 더 악화될 것 같다”


COVID-19의 자연 병력은 완전히 이해되진 않았지만, 약 2%의 사망률과 전염 가능성이 상당히 높은 것으로 보인다. 우리가 지역사회 감염의 실제 정도에 대한 정보를 알 수 없기 때문에 사망률이 더 낮게 표현될 수 있으며, 또 바이러스를 옮기는 사람이 어느 정도 무증상 상태인지, 회복한 사람이 계속 바이러스를 전파하는지도 불분명하다.


지역사회에 감염에 대한 상당한 오보가 있고 뉴스 미디어는 그 문제를 선정적이고 근거 없는 헤드라인으로 복합시키고 있다. 새롭거나 새로운 공개적 위협이 있을 때마다 예상치 못한 방식으로 반응하는 것은 드문 일이 아니며, 위협으로부터 실제적인 위험이 낮더라도 개인들은 극단적인 방식으로 반응하는 경우가 많다.


하지만 우리가 확실히 아는 것은, COVID-19의 경우, 감염이 빠르게 확산될 수 있다는 것이다. 그리고 우리가 확실히 말할 수 있는 것은, 만약 COVID-19가 태평양 섬들에 퍼진다면


글을 쓸 당시에 이미 통가에서는 한 건의 확진과, 피지에서는 4명이 격리되어 있다는 것이다.


그러한 지역사회에 대한 실제 위험은 높을 것이라는 것이다. 뉴질랜드와 이 취약한 국가들에 대한 관문 역할을 하는 다른 국가들에서는 이 질병을 억제하고 섬들로부터 멀리하는 것이 우선되어야 한다.


위클리코리아