NZ COVID-19: 곡선의 이해


표면적으로는 뉴질랜드의 전염병 곡선은 기하급수적으로 증가되고 있다. 하지만 정말 해외와 같은 이유(지역사회 전파)로 사례 수가 실제로 증가하고 있는 것일까?


지난 3개월 동안 코비드-19에 대한 뉴스를 봤다면 ‘더 커브’에 대해 들어보셨을 거다. 그것은 다양한 형태로, 우리의 의료 시스템을 압도하는 수천 건의 사례를 나타내는 높이 솟은 기둥이나, 최대 수용량 이상으로 운영되는 시스템을 나타내는 스쿼트 언덕처럼 보인다.


뉴질랜드는 곡선을 평평하게 만들려는 시도에서는 멀어졌지만, 우리는 국경봉쇄 시행 이전 몇 주 동안 국내에 들어온 많은 사례를 차단하려고 노력하면서 여전히 다양한 형태로 전염병과 맞닥뜨릴 것이다.

뉴질랜드에 바이러스가 도착한 첫 날부터, 연구원들은 우리의 곡선을 국제적인 선례에 맞추려고 노력했다. 당시 3월 중순에는 뉴질랜드가 이탈리아에 불과 10일 뒤진다는 주장까지 있었다.

이러한 주장은 분명히 더 이상 사실이 아니지만, 현재 우리의 감염자 사례가 이틀에서 나흘에 한 번씩 두 배로 증가함에 따라, 새로운 국제적 비교가 이루어지고 있다. 이것이 공정한 거야? 뉴질랜드는 정말 급증하는 환자와 전염병으로 발생한 사망 사례를 보고 있는 일부 국제적 선례들과 같은 길에 실제로 있는 것일까?

요컨대, 아직은 아니다. 뉴질랜드는 지난 2주 동안 8건에서 5백89건으로 늘어나 비록 발병 사례가 매일 증가하고 있으나 이것은 우리 사회에 만연해 있는 바이러스에 의한 것이 아니다.

사람들이 바이러스가 기하급수적으로 퍼지고 있다고 말할 때는 지역사회 전염에 대해 이야기하고 있는 것이다. 만약 한 사람이 코비드-19에 대해 추론한 전염 모델인 다른 세 사람에게 바이러스를 전파하고, 그 세 사람이 또 다시 바이러스를 각자 세 사람에게 전염시키면 상황은 걷잡을 수 없게 된다. 하지만 그것은 뉴질랜드에서 일어나고 있는 상황이 아니다.

보건부 애슐리 블룸필드 보건국장은 30일 보건부가 수집한 4백55건 중 57%가 해외와 관련이 있거나, 해외여행과 밀접한 관련이 있다고 말했다. 또 다른 26%는 확진 환자와의 긴밀한 접촉 자이며 15%는 해외여행 경력과 관계가 있는 밀접접촉 자 이다. 현재 지역사회 전염은 약 10건 정도의 사례 중 2%만이 지역사회 전파로 취급되고 있다.

아직 더 많은 정보가 계류 중인 1백45건의 사례가 있으며, 이 중 일부는 지역사회 전파가 될 가능성이 높지만, 뉴질랜드의 사례의 대부분은 해외 여행과 연계되거나 국제적 전염 평균요소에서 1~2도 정도만 떨어져 있다.

왜 우리는 감염 사례에 비해 지역사회 전파를 보지 못할까? 부분적으로는 초등 조치를 취했기 때문이다. 가장 좋은 방법은 현재보다 2주 후에 있을 것으로 예상되는 위치에 맞게 정책 설정을 조정하는 것이다. 그래서 뉴질랜드는 3월14일 6건의 사례만 있었을 때 엄격한 여행 규제를 도입했는데, 이는 이스라엘이 42건의 사례를 접했을 때 시행된 방법과 같은 것이다.

뉴질랜드와 비슷한 규모의 국가인 노르웨이는 5백98건의 사례를 가지고 3월12일 우리와 같은 조치를 취했으며, 호주는 4백1건의 사례를 가지고 뉴질랜드보다 이틀 뒤에 같은 조치를 취했다.

그로부터 채 일주일도 지나지 않아 뉴질랜드는 국경을 완전히 봉쇄했다. 국경 봉쇄일 기준 뉴질랜드 확진 사례는 28건이었다. 이에 비해 노르웨이는 국경을 폐쇄할 때 1천2백54건, 호주는 7백56건이었다.

뉴질랜드 아던 총리가 전면 록다운(lockdown) 발표를 했을 때 102건의 확진 사례를 가지고 있었고, 노르웨이는 598건의 사례를 가지고 록다운 발표를 했다. 호주는 아직 록다운에 들어가지는 않았지만 3월25일 2천6백76건의 사례가 발생했을 때 비로소 스콧 모리슨 총리는 더 엄격한 조치를 발표 하었다.

이제는, 우리가 생각하는 것보다 뉴질랜드에 지역사회 전염이 더 널리 퍼지고 있고, 우리는 감염자들을 아직 발견하지 못했을 가능성이 확실히 있다. 매일 시행되는 1천7백여 건의 테스트 중 해외 여행이나 다른 확진 사례와 연관성이 없는 환자들을 대상으로 한 테스트가 얼마나 되는지는 분명치 않다. 다시 말해, 우리는 실제로 지역사회 전파를 찾기 위해 노력하고 그에 따른 조치(검사)를 취하고 있는가?

블룸필드는 30일 "정확한 비율을 줄 수는 없지만 검사 적용에 많은 ‘임상적 판단’이 적용되고 있는 것은 매우 분명하다"고 밝혔다.

"모든 사람이 해외여행의 경력을 가지고 있거나 근접 접촉이 있는 것은 아니다. 우리는 검사 능력을 가지고 있고, 검사 수를 계속 증가시키고 있으며, 내가 처음부터 말했듯이 우리는 우리가 적절히 행동하고 전파의 사슬을 끊을 수 있도록 그 사례들을 찾고자 노력 한다"고 말했다.

그러나 우리가 지역사회의 전파를 발견하지 못하더라도, 현재까지 알려진 사례의 기존의 급등한 곡선은 지역사회 확산을 통한 증가를 나타내지는 않는다.

위클리코리아

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